[Reseña] Convenience Store Woman- Sayaka Murata

 

Hace tiempo quería formar un Club de Lectura por lo que el mes pasado iniciamos uno  bajo el alero del Club de Té. Así fue como nuestro primero libro fue Convenience Store Woman de la autora japonesa Sayaka Murata, fue publicado originalmente en 2016 y traducido en 2018 al inglés. Llegué por casualidad a él, y al ver un par de reseñas supe que necesitaba leerlo.

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La protagonista de la historia es Keiko Furukura una mujer de 36 años que lleva trabajando 18 años en la tienda de conveniencia (o Konbini) llamada “Smile Market”. Su vida gira en torno a una rutina diaria definida por la tienda, no tiene muchas interacciones con personas, más allá de las que se producen en el konbini y en un reducido círculo personal que cuestiona su forma de vivir.

Keiko desde pequeña fue diferente, lo que provocó que su familia la tratase de “curar”. Su visión del mundo es absolutamente lógica,  no existen muchas respuestas emocionales por su parte, lo que la pone en una categoría de “anormal” para el resto de las personas. Se preocupa de imitar el comportamiento de quienes le rodean para encajar, lo que hace imitando la forma de hablar de sus compañeros, “absorbiendo” el mundo que le rodea. En la tienda se siente una parte funcional de la sociedad y esto es una preocupación en su vida pues sabe que podría ser apartada, en palabras de la autora “The normal world has no room for exceptions and always quieyly eliminates foreign objects. Anyone who is lacking is disposed of”. Así, se muestra como la vida de Keiko se produce dentro de un ambiente intencionalmente controlado, hasta que algunos episodios y especialmente la aparición de un personaje vienen a alterar este orden.

Resulta inquietante el considerar como la sociedad debe normalizar todo y excluir aquello que desafía la norma.  Lo que la autora hace es una crítica al sistema social actual regido por la estructura del capitalismo, y la sociedad de consumo. Esto se ve en que la identidad misma de Keiko está definida por el rol que busca cumplir , se dice que ella misma “renació” como una trabajadora y define su vida en un antes y después de la tienda. El quiebre se produce al notar que ella puede darse cuenta de que debe ejercer ese rol para ser “normal”, cuando el resto de (casi) todos quienes la rodean sólo lo cumplen sin cuestionar.

El libro en sí es rápido de leer y se articula principalmente en torno a la personalidad de Keiko, es decir no está guiado por múltiples eventos. Puedo entender que  a alguien no le resulte placentero leer algo así porque en efecto no está escrito para resultar agradable. Tiene una cotidianidad que resulta un poco trivial, pero eso es la superficie porque lo que busca mostrar es un espacio de ruptura social, como una grieta dentro de un sistema que pareciese estar muy bien articulado. Recomiendo su lectura teniendo presente esos elementos de crítica, porque finalmente ninguna historia es tan ingenua como parece.

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[ Reseña] Al sur de la frontera, al oeste del sol- Haruki Murakami

Ya queda claro que Murakami para mí es especial, cada vez que empiezo a leer uno de sus libros siento esta especie de calma que me entrega la certeza de que es muy probable que sea un libro bueno porque claro lo escribió él ergo me va a gustar, pero esta vez algo pasó dentro de mí. ¿Han sentido que un libro les habla directamente, como si hubiese sido escrito para ustedes?

Publicado en 1992, la historia emerge desde la perspectiva de Hajime, cuyo nombre significa principio,  que comienza a narrarnos su infancia y como influyó en su perspectiva del mundo el haber sido hijo único, a los doce años conoce a Shimamoto una niña con quien comparte este hecho, lo que para la época era poco común. Una amistad profunda los une y sus destinos se ven marcados para siempre. Poco tiempo después se dejan de ver y de aquí en adelante la historia nos muestra como Hajime no logra olvidar a su amiga,y el hilo de su vida se comienza a desenrollar.

Ya convertido en un adulto, dueño de un bar y con una vida feliz, se vuelven a encontrar, esto transforma el mundo de Hajime, cuestionando sus cimentos, dispuesto a abandonarlo todo.

Para mí el libro trata sobre la pérdida, de lo que pudo ser y no, de la incertidumbre. Le habla a todos esos fantasmas, empatizando con las partes más oscuras de nuestros sentimientos, abre ciertas puertas. ¿Han pensado en ustedes como los malos de la historia de otras personas?

“Hay palabras que quedan para siempre en el corazón de las personas”

[Reseña] Paprika-Yasutaka Tsutsui

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Yo sé que a muchos lo primero que se les viene a la mente al escuchar Paprika es la película de animación japonesa del 2006, o quiero creer que en esto no estoy sola. También podrías pensar en el condimento, pero eso definitivamente no me pasaba a mí, nada personal en contra de los pimentones ❤ .

Paprika es uno de esos libros que tenía hace mucho tiempo pendiente, obviamente sabía de qué trataba, así que no me esperaba sorpresas, pero tenía grandes expectativas.

Escrito por Yasutaka Tsutsui y publicado en 1993 narra la historia de Atsuko Chiba doctora psicoterapeuta que trabaja en el “Instituto de Investigación Psiquiátrica”  en este lugar junto a Kosaku Tokita  han diseñado técnicas para navegar por los sueños de los pacientes, es aquí cuando aparece la otra identidad de Atsuko: Paprika la “detective de sueños” quien atiende a pacientes de manera privada en su departamento. Generalmente estos pacientes son hombres de mediana edad y adinerados y a los que les interesa que sus problemas no sean expuestos por lo que la identidad de Paprika  es un “secreto”, aunque no tardas mucho en darte cuenta de que esto ya no es así y que Atsuko se encuentra más bien expuesta.

La actividad realizada por Paprika es ilegal y propensa a la oposición de diversos grupos,  esto último se desarrolla especialmente con el antagonismo de unos científicos y es lo que finalmente va dando forma a la historia. La verdad es que hasta antes de estos acontecimientos la historia se me hizo un poco lenta, no aburrida solo lenta, creo que en el intento de mostrar las actividades de Paprika el autor dedico mucho tiempo a aspectos que no aportaban tanto a la historia.

Como ya manifesté tenía grandes expectativas y todo lo relacionado con la idea de viajar por los sueños me gustó mucho PERO quiero dejar claro que los personajes me resultaron despreciables y eso repercutió en mi percepción general. Digo esto porque todos los hombres se enamoraban automáticamente de Paprika, todos, y eso les permitía poder intentar llevar a cabo sus fantasías cada vez que se les ocurría, hay aspectos de violación relacionados que pueden alterar a ciertos lectores. Y en esto Paprika también tiene comportamientos que me perturbaron. Digo, si la intención es provocarte está bien logrado pero no fue mi cup of tea.

¿Lo recomendaría? Claro, pero bajo tu propio riesgo.

 

 

[Series] Westworld (2016)

westworld_tv_series-449705051-largeHabía visto el título de esta serie muchas veces y no me animaba a verla porque la combinación de robots y el salvaje/lejano oeste no me atraía. Yo creo que la culpa es de una película que vi hace poco “Future World” lamento cada segundo que perdí viéndola -actúan James Franco y Milla Jovovich, en caso de que a alguien le interese-, me pareció terrible. Y bueno, fui postergando WW.

Una de las primeras cosas que me atrapó es que tiene una de las mejores introducciones que he visto, era un agrado verla al iniciar cada episodio, la mezcla de la música y las imágenes resultan en una combinación perfecta.

Fue lanzada al aire en el 2016 y su creador es Jonathan Nolan, quien ha cooperado en varias películas, como guionista, con su hermano de Cristopher Nolan, como en Memento (2000) de hecho la película se basó en una historia corta que Jonathan escribió llamada “Memento Mori” y en otras como The Dark Knight (2008), The Dark Knight Rises (2012), e Interstellar (2014).

La serie está basada en la película de 1973 que llevaba el mismo nombre, escrita y dirigida por Michael Crichton que contaba la historia de dos visitantes al parque de entretenciones Delos, en el cual eran recibidos por anfitriones androides con personajes definidos y que se encontraban a disposición de los recién llegados, todo ambientado en el salvaje oeste. La serie sigue esta premisa pero por supuesto se vuelve más compleja.

La idea era que los adinerados asistentes al parque podrían ahí satisfacer todos sus deseos e impulsos, ya que los anfitriones no podían dañarlos. Así, los asesinatos, abusos y todo lo que pueda considerarse como excesos eran una cosa de todos los días.  A medida que la historia se va desarrollando algunos de los anfitriones comienzan a notar ciertas anomalías en su mundo. De ahí en adelante, podemos ver el despertar de algunos personajes y las transformaciones que van teniendo lugar en esta realidad hasta ese momento muy bien construida.

La serie nos va mostrando múltiples perspectivas,  a los programadores, a los visitantes y a los anfitriones. También se presentan los hechos del pasado y el presente de manera alternada así, se vuelve a ratos confuso distinguir qué es lo que está pasando realmente. Por esto, te mantiene atrapada en todo momento ya que constantemente vas descubriendo nuevos misterios y cómo algunos personajes van adquiriendo una importancia cada vez mayor cuando en un principio parecían secundarios.

Todo lo anterior resulta en lo que considero una de las mejores series que he visto este año. No quiero extenderme demasiado sólo creo que todos deberían darle una oportunidad, no se van a arrepentir 🙂

[Series] INSTIИCT (2018)

Hace tiempo que no escribo sobre series, aunque dedico una parte importante de mi tiempo a esto, así que aquí van mis pensamientos sobre una que he estado viendo en el último tiempo: Instinct.

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Fue estrenada en enero de 2018, por lo que hasta ahora solo tiene una temporada. Escrita por Michael Ruch, basada en el libro de James Patterson ‘Instinct’ (originalmente titulado Murder Games).

La premisa central es que un ex agente de la CIA, llamado Dylan Reinhart e interpretado por  Alan Cumming. Reinhart  se ha dedicado en los últimos años a llevar una vida de académico y escritor debido al éxito de su libro debut “Freaks”. Mientras su editora  (interpretada por Whoopi Goldberg) le presiona para que termine su último libro, de pronto se ve involucrado en un caso de la policía de Nueva York cuando un criminal imita sus métodos. A partir de este momento, y luego de un ir y venir por la indecisión y el no querer abandonar la nueva vida como profesor, se vuelve asesor de NYPD, predecible.

Así, se vuelve compañero de la detective Lizzie Needham (Bojana Novakovi) y juntos comienzan a resolver crímenes. Lizzie es profesional, apegada a las reglas con problemas de confianza y que no ha tenido buena experiencias con sus últimos compañeros. Mientras que Reinhart es seguro y proclive a romper los protocolos policiales.

La serie no es extraordinaria, repite el patrón de las series policiales, donde en cada capítulo se resuelve un caso distinto y donde los protagonistas, bien distintos entre sí, trabajan juntos a pesar de todo, por un bien mayor. Algo nuevo que agradezco en la dinámica de la relación es que no hay tensión sexual, porque Reinhart es homosexual y se encuentra felizmente casado con Andy (Daniel Ings).

Es aquí donde quiero detenerme en un aspecto importante.  Se ha destacado en los medios que  Reinhart es el primer personaje abiertamente homosexual en la televisión abierta, por lo menos estadounidense, y el que lo interprete Cumming, que es un conocido activista, sin duda es importante. Lo que me gusta es que se trata naturalmente, así al personaje se le destaca por sus cualidades, se le da el espacio que merece y su orientación sexual es una más de sus características.

Considerando que la serie es transmitida por CBS, una de las cadenas más grandes estadounidenses con un público masivo y fiel,  el que se incluya una serie donde el protagonista principal es homosexual sin duda habla de un avance en cómo los medios del mainstream incorporan la diversidad.

Con todo la serie no ha estado libre de polémicas, se ha acusado a Instinct de plagio por uno de sus capítulos, específicamente el tercero titulado “Secret and lies” el que trata sobre el asesinato de un joven que escapa de su comunidad Amish. El capítulo que se señala como el “original” corresponde a uno de la temporada nueve de Bones llamado, The plain in the prodigy. La similitud se evidencia en que el joven asesinado deja unos elementos*-no quiero dar spoilers- en su habitación, lo que también sucede de manera casi idéntica en Instinct y permite a los detectives avanzar en la investigación del caso.

Personalmente nunca he podido conectar con Bones,  simplemente no me parece lo suficientemente interesante para verla (puede ser también porque para mí Boreanaz siempre va a ser ‘Angel’ de Buffy, no lo puedo evitar), así que nunca habría notado esta similitud en los capítulos. Y bueno, el argumento del chico o la chica Amish que se escapa al “mundo real” o a la ciudad ya se ha visto, un claro ejemplo es el reality show “Mundo Amish” ¿no? A pesar de esto, la producción si se ha referido al tema, lamentando las similitudes.

Si te gustan las series policiales, como a mí, puedes agregarla  a tu lista, está bien ejecutada, pero si quieres una serie con un argumento novedoso y que te sorprenda mejor pasa.

[Reseñas] De qué hablo cuando hablo de correr- Haruki Murakami & Mientras escribo -Stephen King

Lamento no haber escrito durante el último tiempo, pero volví y con dos libros esta vez.

Tal como lo indica el título escribiré sobre “De qué hablo cuando hablo de correr” de Haruki Murakami y “Mientras escribo” de Stephen King. En ambos libros estos autores de best sellers cuentan cómo llegaron a convertirse en escritores, indagan en sus procesos creativos, y entregan sus opiniones y recomendaciones para aquellos que decidan dedicarse a esta labor. Pero a pesar de abordar las mismas temáticas, la manera en que Murakami lo hace es bien distinta de las forma utilizada por King.

De qué hablo cuando hablo de correr- Haruki Murakami

Creo que es evidente el que siento un grado de fascinación importante por Murakami, la manera en que describe a sus personajes le habla a mi corazón. Me gusta tanto que cuando me pasan algunas cosas que considero especiales me imagino la forma en que Murakami las relataría, pretendo -de manera ilusa yo sé- entender cómo funciona su cerebro. Pienso que este libro me permitió eso, un poco al menos.

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Año de publicación: 2007

El libro aborda la relación entre el correr y el escribir y cómo ambos aspectos de su vida se articulan. Así que ¿De qué habla Murakami, cuando habla de correr? de tanto más que su carreras como maratonista. Habla sobre ir más allá, cada vez más allá, incluso cuando tu mente te diga que ya no puedes más, y tu cuerpo comience a vacilar.

Nos cuenta cómo llegó a dedicarse a ambas actividades. Como convertirse en escritor implicó poner fin a lo que en la década de los ochenta se encontraba haciendo, administrando un bar, y dedicarse por completo a un oficio totalmente distinto. Pero  al recorrer el camino de su vida queda claro que la relación entre ambas actividades, correr y escribir, surgió de manera natural, ambas existen y se retroalimentan, Murakami es tanto un escritor como un corredor.

El relato muestra un ritmo similar al de los corredores de largas distancias, está articulado a través de frases más bien cortas pero que no impiden la continuidad del mismo, es como si fuese necesario cada punto para entender la dinámica detrás de un gran esfuerzo físico/mental.

Si correr no es lo tuyo, de todas formas  no deberías privarte de leer este libro.

Mientras escribo- Stephen King

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Año de publicación: 2000

Mientras escribo fue una de mis lecturas de este verano, la mejor de todas ellas.

Me gustaría comenzar con el hecho de que este libro se me hizo muy corto, no sólo por el interés que despertaba en mí, porque tenía muchas ganas de leerlo, sino porque también la forma en que habla sobre su vida me parece muy divertida. De verdad, la pasé bien leyendo.

Así King comienza hablando sobre su vida, sobre su infancia y sus primeras aproximaciones a la escritura. Cuenta cómo de niño junto a su hermano se dedicaron a la creación de un periódico que distribuían entre sus vecinos, y cómo posteriormente su interés lo llevaría a escribir relatos en su colegio, los que darían cuenta de su particular estilo.

Este libro aborda aspectos un poco más técnicos que el de Murakami, resulta muy útil para alguien que quiere saber sobre cómo escribir y sobre la visión de King al respecto, como su desprecio por los adverbios terminados en mente, que considera pueden siempre reemplazarse. El habla sobre lo que es tener una “caja de herramientas” al momento de escribir.

King insistió durante mucho tiempo para poder ser publicado, no fue un camino fácil. Su primer libro, “Carrie” fue publicado en 1974 , pero a partir de ese momento una larga lista de libros se ha sumado a esta lista. Y su extensa obra se puede explicar por la disciplina que demuestra al momento de escribir.

Uno de los aspectos en los que enfatiza es en la importancia de leer, si quieres dedicarte a escribir debes consumir mucho tiempo también leyendo, incluso al final del libro da una larga lista de libros a modo de recomendaciones.

Su vida ha tenido momentos muy complejos de los que habla sin tratar de ocultar las partes más oscuras y difíciles,  pero su núcleo familiar y especialmente el rol de su esposa es algo que el autor destaca.

En la última parte del libro se dedica a contar como el escribir fue una parte clave en su recuperación luego de sufrir un accidente que lo tuvo al borde de la muerte. Fue atropellado en junio de 1999 y sólo cinco semanas después volvió a escribir y a terminar este libro.

Como ya puede resultar evidente, tengo la inclinación por escribir sobre las cosas que me gustan y esta vez no es la excepción. Amé ambos libros, ambos se quedaron dando vueltas por mi cabeza durante semanas.

Dejo algunas de mis citas favoritas en inglés.

Haruki Murakami:

“Pain is inevitable. Suffering is optional.”

“In most cases learning something essential in life requires physical pain.”

“You end up exhausted and spent, but later, in retrospect, you realize what it all was for. The parts fall into place, and you can see the whole picture and finally understand the role each individual part plays. The dawn comes, the sky grows light, and the colors and shapes of the roofs of houses, which you could only glimpse vaguely before, come into focus.”

Stephen King:

“Writing isn’t about making money, getting famous, getting dates, getting laid, or making friends. In the end, it’s about enriching the lives of those who will read your work, and enriching your own life, as well. It’s about getting up, getting well, and getting over. Getting happy, okay? Getting happy.”

“It starts with this: put your desk in the corner, and every time you sit down there to write, remind yourself why it isn’t in the middle of the room. Life isn’t a support system for art. It’s the other way around.”

“Writing is a lonely job. Having someone who believes in you makes a lot if difference. They don’t have to makes speeches. Just believing is usually enough.”

[Reseña] When breath becomes air/ Recuerda que vas a morir.Vive -Paul Kalanithi

Acabo de terminar este libro y siento la necesidad de escribir esto inmediatamente. Esta urgencia me parece de lo más lógica luego de leer las palabras de un hombre que sabiendo que su tiempo era limitado invirtió gran parte del mismo en transmitir sus ideas a través de este libro.

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Año de publicación : 2016

Paul Kalanithi era un neurocirujano de 36 años, que se encontraba terminando su período como residente y que tenía una promisoria carrera por delante. Esta obra póstuma, narrada en primera persona se inicia con un diagnóstico desgarrador: cáncer de pulmón. Frente a este nuevo escenario todo lo que había planificado para su futuro se ve cuestionado.

En el prólogo Abraham Verghese, médico y escritor, nos cuenta sobre el profundo amor que Kalanithi sentía por las letras, lo que lo llevó a estudiar un Master en literatura, el mismo Verghese reflexiona sobre lo fácil que le podría haber resultado convertirse en un profesor de literatura y como parecía que este podría haber sido su destino, hasta que sintió el llamado de la medicina. Este amor queda plasmado tanto en sus referencias a clásicos de la literatura como en la utilización de un lenguaje rico y profundo.

Es  una reflexión sobre la fragilidad de la vida, con todo lo que eso significa pero es también la puerta a una mente brillante que buscaba ayudar a otros, sanando el dolor. De ninguna manera se muestra como un ser perfecto y eso es para mí uno de los aspectos más bellos de este libro. Un neurocirujano es visto  como un ser excepcional, y es cierto que Kalanithi lo fue pero no tan sólo por su calidad como médico,  sino como ser humano, por lograr transmitir sus experiencias sobre la vida y la cercanía a la muerte.

Puedes ser testigo de cómo se articula la relación médico/paciente y cómo la naturaleza humana se resiste a ciertos cambios, pero termina adaptándose frente a lo inevitable. Relata cómo trató por años a sus pacientes y ahora se daba cuenta que lo hacía sin entender realmente el padecimiento. Y es que uno puede tratar de entender algo que no ha experimentado, pero siempre existirá un grado de ignorancia importante, ya que son las propias vivencias las que otorgan significado real a la idea del dolor, de la muerte, antes de eso todo es más bien intuición.

Si decides leer este libro lo más probable es que es termines triste y llorando, no puedo mentir sobre eso, pero te aconsejo que lo hagas de todas maneras. Pienso que el mensaje es importante ya sea que  conozcas a alguien que esté pasando por algo así o no. Es sobre la enfermedad y sobre el destino que a todos nos espera,  que para Paul llegó demasiado temprano y por eso es potente y desgarrador, pero es también sobre la vida, sobre lo fundamental.