[Reseña] Paprika-Yasutaka Tsutsui

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Yo sé que a muchos lo primero que se les viene a la mente al escuchar Paprika es la película de animación japonesa del 2006, o quiero creer que en esto no estoy sola. También podrías pensar en el condimento, pero eso definitivamente no me pasaba a mí, nada personal en contra de los pimentones ❤ .

Paprika es uno de esos libros que tenía hace mucho tiempo pendiente, obviamente sabía de qué trataba, así que no me esperaba sorpresas, pero tenía grandes expectativas.

Escrito por Yasutaka Tsutsui y publicado en 1993 narra la historia de Atsuko Chiba doctora psicoterapeuta que trabaja en el “Instituto de Investigación Psiquiátrica”  en este lugar junto a Kosaku Tokita  han diseñado técnicas para navegar por los sueños de los pacientes, es aquí cuando aparece la otra identidad de Atsuko: Paprika la “detective de sueños” quien atiende a pacientes de manera privada en su departamento. Generalmente estos pacientes son hombres de mediana edad y adinerados y a los que les interesa que sus problemas no sean expuestos por lo que la identidad de Paprika  es un “secreto”, aunque no tardas mucho en darte cuenta de que esto ya no es así y que Atsuko se encuentra más bien expuesta.

La actividad realizada por Paprika es ilegal y propensa a la oposición de diversos grupos,  esto último se desarrolla especialmente con el antagonismo de unos científicos y es lo que finalmente va dando forma a la historia. La verdad es que hasta antes de estos acontecimientos la historia se me hizo un poco lenta, no aburrida solo lenta, creo que en el intento de mostrar las actividades de Paprika el autor dedico mucho tiempo a aspectos que no aportaban tanto a la historia.

Como ya manifesté tenía grandes expectativas y todo lo relacionado con la idea de viajar por los sueños me gustó mucho PERO quiero dejar claro que los personajes me resultaron despreciables y eso repercutió en mi percepción general. Digo esto porque todos los hombres se enamoraban automáticamente de Paprika, todos, y eso les permitía poder intentar llevar a cabo sus fantasías cada vez que se les ocurría, hay aspectos de violación relacionados que pueden alterar a ciertos lectores. Y en esto Paprika también tiene comportamientos que me perturbaron. Digo, si la intención es provocarte está bien logrado pero no fue mi cup of tea.

¿Lo recomendaría? Claro, pero bajo tu propio riesgo.

 

 

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[Series] Westworld (2016)

westworld_tv_series-449705051-largeHabía visto el título de esta serie muchas veces y no me animaba a verla porque la combinación de robots y el salvaje/lejano oeste no me atraía. Yo creo que la culpa es de una película que vi hace poco “Future World” lamento cada segundo que perdí viéndola -actúan James Franco y Milla Jovovich, en caso de que a alguien le interese-, me pareció terrible. Y bueno, fui postergando WW.

Una de las primeras cosas que me atrapó es que tiene una de las mejores introducciones que he visto, era un agrado verla al iniciar cada episodio, la mezcla de la música y las imágenes resultan en una combinación perfecta.

Fue lanzada al aire en el 2016 y su creador es Jonathan Nolan, quien ha cooperado en varias películas, como guionista, con su hermano de Cristopher Nolan, como en Memento (2000) de hecho la película se basó en una historia corta que Jonathan escribió llamada “Memento Mori” y en otras como The Dark Knight (2008), The Dark Knight Rises (2012), e Interstellar (2014).

La serie está basada en la película de 1973 que llevaba el mismo nombre, escrita y dirigida por Michael Crichton que contaba la historia de dos visitantes al parque de entretenciones Delos, en el cual eran recibidos por anfitriones androides con personajes definidos y que se encontraban a disposición de los recién llegados, todo ambientado en el salvaje oeste. La serie sigue esta premisa pero por supuesto se vuelve más compleja.

La idea era que los adinerados asistentes al parque podrían ahí satisfacer todos sus deseos e impulsos, ya que los anfitriones no podían dañarlos. Así, los asesinatos, abusos y todo lo que pueda considerarse como excesos eran una cosa de todos los días.  A medida que la historia se va desarrollando algunos de los anfitriones comienzan a notar ciertas anomalías en su mundo. De ahí en adelante, podemos ver el despertar de algunos personajes y las transformaciones que van teniendo lugar en esta realidad hasta ese momento muy bien construida.

La serie nos va mostrando múltiples perspectivas,  a los programadores, a los visitantes y a los anfitriones. También se presentan los hechos del pasado y el presente de manera alternada así, se vuelve a ratos confuso distinguir qué es lo que está pasando realmente. Por esto, te mantiene atrapada en todo momento ya que constantemente vas descubriendo nuevos misterios y cómo algunos personajes van adquiriendo una importancia cada vez mayor cuando en un principio parecían secundarios.

Todo lo anterior resulta en lo que considero una de las mejores series que he visto este año. No quiero extenderme demasiado sólo creo que todos deberían darle una oportunidad, no se van a arrepentir 🙂

[Series] INSTIИCT (2018)

Hace tiempo que no escribo sobre series, aunque dedico una parte importante de mi tiempo a esto, así que aquí van mis pensamientos sobre una que he estado viendo en el último tiempo: Instinct.

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Fue estrenada en enero de 2018, por lo que hasta ahora solo tiene una temporada. Escrita por Michael Ruch, basada en el libro de James Patterson ‘Instinct’ (originalmente titulado Murder Games).

La premisa central es que un ex agente de la CIA, llamado Dylan Reinhart e interpretado por  Alan Cumming. Reinhart  se ha dedicado en los últimos años a llevar una vida de académico y escritor debido al éxito de su libro debut “Freaks”. Mientras su editora  (interpretada por Whoopi Goldberg) le presiona para que termine su último libro, de pronto se ve involucrado en un caso de la policía de Nueva York cuando un criminal imita sus métodos. A partir de este momento, y luego de un ir y venir por la indecisión y el no querer abandonar la nueva vida como profesor, se vuelve asesor de NYPD, predecible.

Así, se vuelve compañero de la detective Lizzie Needham (Bojana Novakovi) y juntos comienzan a resolver crímenes. Lizzie es profesional, apegada a las reglas con problemas de confianza y que no ha tenido buena experiencias con sus últimos compañeros. Mientras que Reinhart es seguro y proclive a romper los protocolos policiales.

La serie no es extraordinaria, repite el patrón de las series policiales, donde en cada capítulo se resuelve un caso distinto y donde los protagonistas, bien distintos entre sí, trabajan juntos a pesar de todo, por un bien mayor. Algo nuevo que agradezco en la dinámica de la relación es que no hay tensión sexual, porque Reinhart es homosexual y se encuentra felizmente casado con Andy (Daniel Ings).

Es aquí donde quiero detenerme en un aspecto importante.  Se ha destacado en los medios que  Reinhart es el primer personaje abiertamente homosexual en la televisión abierta, por lo menos estadounidense, y el que lo interprete Cumming, que es un conocido activista, sin duda es importante. Lo que me gusta es que se trata naturalmente, así al personaje se le destaca por sus cualidades, se le da el espacio que merece y su orientación sexual es una más de sus características.

Considerando que la serie es transmitida por CBS, una de las cadenas más grandes estadounidenses con un público masivo y fiel,  el que se incluya una serie donde el protagonista principal es homosexual sin duda habla de un avance en cómo los medios del mainstream incorporan la diversidad.

Con todo la serie no ha estado libre de polémicas, se ha acusado a Instinct de plagio por uno de sus capítulos, específicamente el tercero titulado “Secret and lies” el que trata sobre el asesinato de un joven que escapa de su comunidad Amish. El capítulo que se señala como el “original” corresponde a uno de la temporada nueve de Bones llamado, The plain in the prodigy. La similitud se evidencia en que el joven asesinado deja unos elementos*-no quiero dar spoilers- en su habitación, lo que también sucede de manera casi idéntica en Instinct y permite a los detectives avanzar en la investigación del caso.

Personalmente nunca he podido conectar con Bones,  simplemente no me parece lo suficientemente interesante para verla (puede ser también porque para mí Boreanaz siempre va a ser ‘Angel’ de Buffy, no lo puedo evitar), así que nunca habría notado esta similitud en los capítulos. Y bueno, el argumento del chico o la chica Amish que se escapa al “mundo real” o a la ciudad ya se ha visto, un claro ejemplo es el reality show “Mundo Amish” ¿no? A pesar de esto, la producción si se ha referido al tema, lamentando las similitudes.

Si te gustan las series policiales, como a mí, puedes agregarla  a tu lista, está bien ejecutada, pero si quieres una serie con un argumento novedoso y que te sorprenda mejor pasa.

[Reseñas] De qué hablo cuando hablo de correr- Haruki Murakami & Mientras escribo -Stephen King

Lamento no haber escrito durante el último tiempo, pero volví y con dos libros esta vez.

Tal como lo indica el título escribiré sobre “De qué hablo cuando hablo de correr” de Haruki Murakami y “Mientras escribo” de Stephen King. En ambos libros estos autores de best sellers cuentan cómo llegaron a convertirse en escritores, indagan en sus procesos creativos, y entregan sus opiniones y recomendaciones para aquellos que decidan dedicarse a esta labor. Pero a pesar de abordar las mismas temáticas, la manera en que Murakami lo hace es bien distinta de las forma utilizada por King.

De qué hablo cuando hablo de correr- Haruki Murakami

Creo que es evidente el que siento un grado de fascinación importante por Murakami, la manera en que describe a sus personajes le habla a mi corazón. Me gusta tanto que cuando me pasan algunas cosas que considero especiales me imagino la forma en que Murakami las relataría, pretendo -de manera ilusa yo sé- entender cómo funciona su cerebro. Pienso que este libro me permitió eso, un poco al menos.

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Año de publicación: 2007

El libro aborda la relación entre el correr y el escribir y cómo ambos aspectos de su vida se articulan. Así que ¿De qué habla Murakami, cuando habla de correr? de tanto más que su carreras como maratonista. Habla sobre ir más allá, cada vez más allá, incluso cuando tu mente te diga que ya no puedes más, y tu cuerpo comience a vacilar.

Nos cuenta cómo llegó a dedicarse a ambas actividades. Como convertirse en escritor implicó poner fin a lo que en la década de los ochenta se encontraba haciendo, administrando un bar, y dedicarse por completo a un oficio totalmente distinto. Pero  al recorrer el camino de su vida queda claro que la relación entre ambas actividades, correr y escribir, surgió de manera natural, ambas existen y se retroalimentan, Murakami es tanto un escritor como un corredor.

El relato muestra un ritmo similar al de los corredores de largas distancias, está articulado a través de frases más bien cortas pero que no impiden la continuidad del mismo, es como si fuese necesario cada punto para entender la dinámica detrás de un gran esfuerzo físico/mental.

Si correr no es lo tuyo, de todas formas  no deberías privarte de leer este libro.

Mientras escribo- Stephen King

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Año de publicación: 2000

Mientras escribo fue una de mis lecturas de este verano, la mejor de todas ellas.

Me gustaría comenzar con el hecho de que este libro se me hizo muy corto, no sólo por el interés que despertaba en mí, porque tenía muchas ganas de leerlo, sino porque también la forma en que habla sobre su vida me parece muy divertida. De verdad, la pasé bien leyendo.

Así King comienza hablando sobre su vida, sobre su infancia y sus primeras aproximaciones a la escritura. Cuenta cómo de niño junto a su hermano se dedicaron a la creación de un periódico que distribuían entre sus vecinos, y cómo posteriormente su interés lo llevaría a escribir relatos en su colegio, los que darían cuenta de su particular estilo.

Este libro aborda aspectos un poco más técnicos que el de Murakami, resulta muy útil para alguien que quiere saber sobre cómo escribir y sobre la visión de King al respecto, como su desprecio por los adverbios terminados en mente, que considera pueden siempre reemplazarse. El habla sobre lo que es tener una “caja de herramientas” al momento de escribir.

King insistió durante mucho tiempo para poder ser publicado, no fue un camino fácil. Su primer libro, “Carrie” fue publicado en 1974 , pero a partir de ese momento una larga lista de libros se ha sumado a esta lista. Y su extensa obra se puede explicar por la disciplina que demuestra al momento de escribir.

Uno de los aspectos en los que enfatiza es en la importancia de leer, si quieres dedicarte a escribir debes consumir mucho tiempo también leyendo, incluso al final del libro da una larga lista de libros a modo de recomendaciones.

Su vida ha tenido momentos muy complejos de los que habla sin tratar de ocultar las partes más oscuras y difíciles,  pero su núcleo familiar y especialmente el rol de su esposa es algo que el autor destaca.

En la última parte del libro se dedica a contar como el escribir fue una parte clave en su recuperación luego de sufrir un accidente que lo tuvo al borde de la muerte. Fue atropellado en junio de 1999 y sólo cinco semanas después volvió a escribir y a terminar este libro.

Como ya puede resultar evidente, tengo la inclinación por escribir sobre las cosas que me gustan y esta vez no es la excepción. Amé ambos libros, ambos se quedaron dando vueltas por mi cabeza durante semanas.

Dejo algunas de mis citas favoritas en inglés.

Haruki Murakami:

“Pain is inevitable. Suffering is optional.”

“In most cases learning something essential in life requires physical pain.”

“You end up exhausted and spent, but later, in retrospect, you realize what it all was for. The parts fall into place, and you can see the whole picture and finally understand the role each individual part plays. The dawn comes, the sky grows light, and the colors and shapes of the roofs of houses, which you could only glimpse vaguely before, come into focus.”

Stephen King:

“Writing isn’t about making money, getting famous, getting dates, getting laid, or making friends. In the end, it’s about enriching the lives of those who will read your work, and enriching your own life, as well. It’s about getting up, getting well, and getting over. Getting happy, okay? Getting happy.”

“It starts with this: put your desk in the corner, and every time you sit down there to write, remind yourself why it isn’t in the middle of the room. Life isn’t a support system for art. It’s the other way around.”

“Writing is a lonely job. Having someone who believes in you makes a lot if difference. They don’t have to makes speeches. Just believing is usually enough.”

[Reseña] When breath becomes air/ Recuerda que vas a morir.Vive -Paul Kalanithi

Acabo de terminar este libro y siento la necesidad de escribir esto inmediatamente. Esta urgencia me parece de lo más lógica luego de leer las palabras de un hombre que sabiendo que su tiempo era limitado invirtió gran parte del mismo en transmitir sus ideas a través de este libro.

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Año de publicación : 2016

Paul Kalanithi era un neurocirujano de 36 años, que se encontraba terminando su período como residente y que tenía una promisoria carrera por delante. Esta obra póstuma, narrada en primera persona se inicia con un diagnóstico desgarrador: cáncer de pulmón. Frente a este nuevo escenario todo lo que había planificado para su futuro se ve cuestionado.

En el prólogo Abraham Verghese, médico y escritor, nos cuenta sobre el profundo amor que Kalanithi sentía por las letras, lo que lo llevó a estudiar un Master en literatura, el mismo Verghese reflexiona sobre lo fácil que le podría haber resultado convertirse en un profesor de literatura y como parecía que este podría haber sido su destino, hasta que sintió el llamado de la medicina. Este amor queda plasmado tanto en sus referencias a clásicos de la literatura como en la utilización de un lenguaje rico y profundo.

Es  una reflexión sobre la fragilidad de la vida, con todo lo que eso significa pero es también la puerta a una mente brillante que buscaba ayudar a otros, sanando el dolor. De ninguna manera se muestra como un ser perfecto y eso es para mí uno de los aspectos más bellos de este libro. Un neurocirujano es visto  como un ser excepcional, y es cierto que Kalanithi lo fue pero no tan sólo por su calidad como médico,  sino como ser humano, por lograr transmitir sus experiencias sobre la vida y la cercanía a la muerte.

Puedes ser testigo de cómo se articula la relación médico/paciente y cómo la naturaleza humana se resiste a ciertos cambios, pero termina adaptándose frente a lo inevitable. Relata cómo trató por años a sus pacientes y ahora se daba cuenta que lo hacía sin entender realmente el padecimiento. Y es que uno puede tratar de entender algo que no ha experimentado, pero siempre existirá un grado de ignorancia importante, ya que son las propias vivencias las que otorgan significado real a la idea del dolor, de la muerte, antes de eso todo es más bien intuición.

Si decides leer este libro lo más probable es que es termines triste y llorando, no puedo mentir sobre eso, pero te aconsejo que lo hagas de todas maneras. Pienso que el mensaje es importante ya sea que  conozcas a alguien que esté pasando por algo así o no. Es sobre la enfermedad y sobre el destino que a todos nos espera,  que para Paul llegó demasiado temprano y por eso es potente y desgarrador, pero es también sobre la vida, sobre lo fundamental.

[Reseña] El libro de la generosidad – Mónica López Hernando

Este libro llegó hasta a mi por casualidad y me alegro de que así haya sido. Es un poco distinto a lo que suelo leer, pero como dentro de mis propósitos para este está el explorar distintos géneros y temáticas, no dudé en leerlo y luego decidí hacer compartir mis opiniones sobre él.

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La autora Mónica López es Directora del Instituto  del Bienestar. Fundado en el 2011 por un grupo de expertos en el área de la salud mental con la intención aportar a alcanzar lo postulado por la Organización de Naciones Unidas, a través de su resolución 65/309 titulada “La felicidad: hacia un enfoque holístico del desarrollo”. En esta se considera que “la búsqueda de la felicidad es un objetivo humano fundamental”.

El libro pretender entregar una visión alternativa al predominante pesimismo actual con respecto a la sociedad en la que vivimos. Uno de sus principales argumentos es que como individuos podemos generar una cadena de cooperación basada en la gratitud para incrementar la felicidad de quienes nos rodean y que esto repercutirá positivamente en nuestras vidas.

¿Cómo aborda esto? Su aporte principal radica en que es un libro “práctico” con ejercicios para practicar la generosidad a través de los que entrega herramientas para empezar este camino o profundizar aquellos aspectos en los que ya hayas trabajado. Además proporciona una lista extensa de organizaciones e iniciativas en las cuáles se está trabajando en este sentido, las cuáles abarcan distintas temáticas y áreas.

Cuando estaba leyendo este libro y anotando ideas, algo me pasó. Me acerqué a alguien a quien consideré siempre en mis pensamientos pero de quién no había tenido noticias, le hablé y en vez de tener una respuesta positiva, encontré rechazo e indiferencia. No esperaba eso y me sentí muy triste, pero no me arrepentí de lo que hice.

Hace unos años decidí que aunque tuviese miedo no iba a dejar que eso me detuviese porque en pocas palabras ser valiente es justamente eso, hacer las cosas a pesar de estar asustada. Pero ¿Por qué digo esto? Porque quiero decir que poner tu corazón en las cosas que haces, significa que te pones a ti en una situación de vulnerabilidad y hoy en día quizás eso no es bien visto ¿Pero por qué debería ser así? Es cierto que no puedes controlar la reacción de los demás y te enfrentas al rechazo, pero también lo que es que estás entregando al mundo lo mejor de ti o al menos que lo intentas y que hay muchas personas también intentándolo.  Para mí hacer las cosas con el corazón es la única manera de hacerlas y todo empieza a partir de una simple decisión, darse.

[Reseña] Aristóteles y Dante descubren los secretos del universo – Benjamín Alire Sáenz

El libro de Benjamín Alire Sáenz ha ganado múltiples premios incluyendo el Premio Lambda para niños y jóvenes LGBT y el Premio Stonewall  para literatura infantil y juvenil, entre otros. Este fue el último libro que leí el 2017 y no podría haber terminado el año de mejor manera.

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Año de Publicación : 2012

La historia no comienza relatando un acontecimiento específico y las consecuencias del mismo como en otras narraciones, no hay un momento clave que desencadene el hilo narrativo, este libro responde más bien a un proceso guiado por los personajes. Lo que el autor hace es introducirnos en una historia donde los protagonistas son dos adolescentes con visiones particulares sobre el mundo, así,  nos hace parte de sus intentos por obtener respuestas a los misterios que este presenta.

Aristóteles y Dante,  se conocen casi por casualidad  y  a pesar de que las personalidades de ambos son muy distintas, logran entablar una relación de sincera amistad. El libro es narrado desde la perspectiva de Aristóteles (Ari) que es un chico más bien tímido, reservado y atormentado.  Dante en cambio, es más expresivo, sentimental y tiene una manera bien particular de ver el mundo, como nos deja ver Ari.

A medida que avanza la narración vamos descubriendo las razones por las que Ari tiene una visión “oscura” del mundo, las están relacionadas con la ausencia de su hermano y lo que este vacío significa para él. Estos aspectos parecen exacerbarse además al conocer a la familia de Dante, quien con su padre mantiene una relación cercana, muy distinto a lo que sucede entre Ari y su propio padre.

Pero es importante mencionar que aunque en el caso de Ari la comunicación con su padre no es la óptima, esto no se debe en ningún caso a falta de amor o preocupación por su hijo. Los chicos comienzan a madurar  y sus familias los acompañan en el proceso,  a pesar de los errores que podían cometer como familia, querían estar ahí para sus hijos. Me pareció refrescante leer algo así, personas reconociendo sus faltas y tratando de actuar bien, a pesar de las dificultades.

Los dos comienzan a vivir nuevas experiencias y a entender el mundo desde distintas perspectivas. Por algunos acontecimientos dramáticos, las cosas se vuelven más complicadas para ambos pero especialmente para Ari que debe enfrentarse a sus propias tormentas personales.  Pero incluso en  los momentos tensos, siento que el autor entrega esperanza, todo saldrá bien al final o nada será tan malo, quizás por eso el optimismo de Dante.

El libro es una belleza, creo que entrega una perspectiva llena de esperanza y me puedo imaginar cómo puede ayudar a niños y adolescentes que pasen por lo mismo. Lo recomiendo muchísimo.

Terminé de leer llorando y feliz.